W górnych drogach oddechowych znajdują się punkty kaszlowe, które w wyniku podrażnienia pobudzają ośrodki kaszlu i wywołują doskonale każdemu znany odruch. Odruch kaszlowy wyzwalany jest głównie przez wydzielinę zapalną jaka gromadzi się w drogach oddechowych. Jest po prostu odruchem, który ma umożliwić usunięcie zalegającej wydzieliny albo ciała obcego.


Leki najlepiej podawać podczas suchego, męczącego kaszlu. Nie zaleca się stosowania leków przeciwkaszlowych podczas obecności wydzieliny. Leki mające usunąć kaszel dzieli się na kilka grupa.

1)działające ośrodkowo (opoidowe i nieopoidowe) – hamowanie ośrodka kaszlu; nie zakłócają czynności oddechowych;

2)działające obwodowo – śluzy roślinne chroniące błony śluzowe górnych dróg oddechowych.